Find mere om:
På besøg i Yacoubians Hus | bog.guide.dk

På besøg i Yacoubians Hus

Det egyptiske samfund er præget af et diktatorisk styre, hvor mennesker lever med korruption, fattigdom og uretfærdighed. Gennem beboerne i Yacoubians Hus fortæller bestseller-forfatteren Alaa Al-Aswany om, hvordan diktatur kan lede mennesker ud i terrorisme, fattigdom og groft seksuelt misbrug.

Cairo

Taha er en ung mand, hvis største drøm er at blive politibetjent. Selv om han har de bedste karakterer, kan han ikke komme ind på politiskolen, fordi hans far er portner, og fordi han ikke har de nødvendige 20.000 pund til bestikkelse af politiet.

Busayna er en ung kvinde, der gentagne gange siger sit job op, fordi butiksejerne vil have andre ydelser fra hende end hendes arbejdskraft. Men arbejdsløsheden hænger over Cairo, og fattigdommen tvinger hende til at tage et job i en manufakturforretning, hvor ejeren bruger hende til at gnide sin lyst ud af kroppen.

Taha og Busayna er nogle af de mennesker, som læserne møder i den egyptiske forfatter Alaa Al-Aswanys bog ”Yacoubians Hus”, som netop er blevet oversat til dansk. Ifølge Al-Aswany er disse menneskelige skæbner symptomer på en sygdom. En sygdom, der har plaget Egypten og mange andre arabiske lande i årevis.

»Sygdommen er diktatur, og den medfører alvorlige symptomer såsom uretfærdighed, fattigdom, korruption og terrorisme. I medicin må man lære forskellen på sygdommen og symptomerne, for hvis man forsøger at kurere symptomerne og ikke sygdommen, slår man patienten ihjel. En feber kan være et symptom på en simpel influenza, eller det kan være et symptom på en alvorlig hjernesygdom. Derfor skal vi kurere sygdommen, og når sygdommen er kureret, forsvinder symptomerne. Dette gælder ikke kun i den menneskelige krop, men også i samfundet,« siger forfatteren.

Et socialt spejl

Alaa Al-Aswany sidder i sin hvide kittel i sin tandlægeklinik i Garden City i centrum af Cairo. I 2002 udgav han ”Yacoubians Hus”, som blev en bestseller i den arabiske verden. Omkring Yacoubians Hus, der ligger i midten af Cairo, følger læserne menneskeskæbner, der alle har forbindelse til huset - og som alle på den ene eller anden måde mærker, hvordan et diktatorisk samfund som det egyptiske holder grebet stramt om den enkelte borger. Hvis du ikke har penge til at købe dig frem i det egyptiske samfund, må du betale med din krop, dit liv eller din overbevisning. Følelsen af uretfærdighed og ulige muligheder kan vokse sig så stor, at rolige og sande mennesker bliver skubbet ud i ekstremer eller søger tilflugt i ekstremer. Et eksempel i bogen er en ung mand, der bliver presset ud i terrorisme, fordi følelsen af uretfærdighed tager ophold i ham.

Kan vi bruge dette til at forstå det egyptiske samfund i dag?

»Romanen er ét social spejl, men ikke et socialt spejl på hele Egypten. Det kan give et indblik i en særlig del af Cairo, men dette er ikke en social rapport om Egypten. I bogen er der f.eks. en fattig pige, der bliver skubbet ud i seksuelt misbrug, men dette betyder ikke, at alle fattige piger i Cairo vil stå i den samme situation. Eller fordi en kvinde er tilsløret og lever i henhold til islam, er det ikke ensbetydende med, at alle tilslørede kvinder er dybt religiøse og stemmer på islamister til valgene. Det er meget mere broget.«

Tradition for tolerance

Alaa Al-Aswany voksede selv op i Down Town Cairo i 1960'erne. Han gik på fransk skole i området, og hans skolegang var præget af en tolerance over for alle mennesker og religioner, fortæller han. På hans franske skole blev alle religioners helligdage og fester f.eks. fejret.

»Downtown Cairo er ikke kun et nabolag, det repræsenterer en æra. Da jeg var barn, var der en kosmopolitisk stemning, som ikke eksisterer mere, der var en atmosfære af total tolerance. Det var Egypten og den egyptiske ånd. I dag er det anderledes, for i begyndelsen af 1980'erne fik vi en stærk indflydelse fra wahabismen, den saudiarabiske og strenge opfattelse af islam. Det har påvirket Egypten negativt, og i dag er en af de store udfordringer kampen om at forsvare den egyptiske opfattelse af islam mod wahabismen - for religionen er afgørende for et samfund som det egyptiske.«

Han påpeger, at selv om wahabismen har påvirket Egypten, findes den egyptiske tolerance stadig under kvindernes slør:

»Når jeg har seancer, hvor jeg signerer min bog, kommer der mange unge mennesker - også kvinder, der er helt tilslørede. Det fortæller mig, at der stadig eksisterer en reel tolerance i Egypten. Der er en kamp mellem de to opfattelser af den samme religion, men disse mennesker har en tradition for tolerance, selv om de er tilslørede.«

Kampen for demokratiet

I sin bog berører Alaa Al-Aswany flere kontroversielle emner såsom homoseksualitet. I store dele af den arabiske verden er det forbudt at være homoseksuel, sex er kontroversielt, og der blev da også gjort overvejelser om, hvorvidt et egyptisk forlag ville udgive bogen.

Men Alaa Al-Aswany gjorde sig ingen overvejelser om, hvorvidt han ville berøre disse emner i sin bog, før han skrev den:

»Jeg har ikke rørt noget emne, der ikke er blevet beskrevet i arabisk litteratur tidligere. Hvis man skal gøre sig den slags overvejelser, dræber man litteraturen. Jeg er ikke bange, for hvis jeg bliver det, bliver jeg paralyseret, og så kan jeg ikke skrive. Vi må sige sandheden.«

Sandheden er, at homoseksualitet fortsat er tabuiseret, men eksisterer i Egypten. Alaa Al-Aswany fortæller, at flere egyptiske forfattere er kendt for deres homoseksualitet:

»Men folk dømmer dem ikke ud fra deres seksualitet, de dømmer dem ud fra deres gerninger. Dette er det tolerante Egypten.«

Men det kan være svært for tolerancen at blomstre i et diktatur, påpeger Al-Aswany. Når basale menneskerettigheder ikke er på plads, drives mennesker ud i hensynsløse gerninger og dumheder.

»Dette regime anerkender ikke menneskers rettigheder, og da er det ligegyldigt, om man er homoseksuel eller heteroseksuel. Vi har f.eks. mennesker i dette land, der har siddet i fængsel i 15 år uden en retssag. Og hvordan er deres tolerance, når de kommer ud fra fængslet? Man kan ikke kræve total accept af homoseksualitet i et samfund, hvor alle mennesker er frataget deres rettigheder. Kun i demokratiske samfund har man de basale menneskerettigheder og lige muligheder for alle. Derfor er kampen for demokratiet også en kamp i Egypten.«

Stadig tandlæge

Selv om ”Yacoubians Hus” blev en bestseller, og Alaa Al-Aswanys seneste bog ”Chicago” nu ligger øverst på bestsellerlisterne i den arabiske verden, fortsætter Alaa Al-Aswany sin tandlægeklinik i det centrale Cairo:

»Klinikken er et vindue til det egyptiske samfund. Jeg får bl.a. min inspiration her, og jeg kan ikke beskrive Egypten, hvis jeg ikke lever i Egypten, for så mister jeg fornemmelsen med mit land. Jeg bliver her, for jeg har ikke tænkt mig at stoppe med at skrive.«

Alaa Al-Aswany

?Født i 1957.

?Uddannet tandlæge i Chicago, USA.

?Driver i dag en klinik i det centrale Cairo.

?Har skrevet avisartikler om bl.a. politiske og sociale problemstillinger.

?”Yacoubians Hus”, der udkom i 2002, blev en bestseller i hele den arabiske verden. Romanen handler om en bygning i det centrale Cairo, som er hjemsted for adskillige mennesker, hvis skæbner man følger. Bogen er blevet filmatiseret og udkom i oktober på dansk.

?Udgav i januar 2007 ”Chicago”.

Anmeldelse: Alaa Al-Aswany: Egyptens tilstand - årsagen til revolutionen

25-01-2012: Debatbog: Forfatteren til den populære roman ”Yacoubians hus” skriver også klummer. Nu er et udvalg af dem samlet i en bog. Læs artikel

Anmeldelse: Alaa al-Aswany: YACOUBIANS HUS

16-10-2007: Den store politiske historie fortalt gennem små personlige skæbner. Læs artikel

Anmeldelse af Alaa al-Aswany - Den kongelige egyptiske automobilklub

06-09-2014: Skuffende: Alaa al-Aswanys nye roman er en broget fortælling om livet i Egypten, men handlingen svinger sig aldrig op over det banale. Læs artikel

Anmeldelse: Islam under lattermild behandling

05-09-2010: Alaa al-Aswany udgiver denne gang en samling noveller, som udgør en fin, afrundet enhed. Læs artikel

Anmeldelse: Bruce Bawer: Sov sødt, Europa

20-10-2008: Bruce Bawers bog er pligtlæsning for enhver, der vil orientere sig om, hvad der sker med Europa i dag. Læs artikel
Læs også
Loading...
Mest læste
Loading...